Satélite - Recibir la plataforma Freesat (canal...

Satélite - Recibir la plataforma Freesat (canales británicos)

Satélite - Recibir la plataforma Freesat (canales británicos)

 

Qué es Freesat

Es una plataforma británica de canales gratuitos en abierto vía satélite en inglés, con un número de canales superior a su equivalente en la TDT británica, denominada Freeview.Captura_freesat

Interés de sus contenidos

Al emitir vía satélite y en abierto, es posible recibir las versiones nacionales de la BBC, así como diversos canales temáticos privados de Channel 4, Channel 5 e ITV.

Un número creciente de estos canales emiten tanto versiones en SD (definición estándar) como HD (alta definición). Entre ellos se encuentran producciones de gran calidad de la BBC y resto de canales (noticias, reportajes, deportes, documentales de naturaleza, música, artes, etc) y en la mayoría de transmisiones están disponibles subtítulos en formato teletexto y digitales.

Oferta

Consiste en más de 200 canales en abierto, de ellos 11 en HD, entre los que están incluidos los de la TDT nacional (Freeview). 

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Análisis de contenidos

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BBC ofrece, aparte de los conocidos One y Two, BBC Three (series para adolescentes), CBeebies/BBC Four (para niños y documentales de prestigio respectivamente), BBC Alba (con programas musicales ocasionales de cierto interés) y el servicio Red Button (canales con contenidos extra sobre noticias, festivales de música, eventos deportivos y avances de programación).

Cabe destacar, aparte de la calidad de imagen y subtitulado de las versiones HD, los eventos deportivos, los documentales sobre naturaleza y la programación de BBC Four, que comienza sus emisiones a las 20:00 del horario peninsular.

ITV produce y emite series de reconocido prestigio internacional, entre las que destacan recientemente Downton Abbey y Poirot. Las versiones ITV2, ITV3, ITV4 emiten bien los programas de ITV en distintos horarios o reposiciones de series antiguas, mientras que ITV Be, se centra en un público adolescente y hasta los 25 años con docu-realities de producción nacional (The Only Way is Essex, conocido como TOWIE, es uno de los más populares).

ITV (Independent Television) tiene a su vez dos variantes regionales principales: STV (Scottish TV) y UTV (Ulster TV), cuya programación se corresponde en su mayoría con la emitida simultáneamente en ITV.

Channel 4 dispone de 4Seven, transmiten a menudo bloques de varias horas con capítulos de una misma serie o programa. E4 emite series de éxito como Big Bang Theory y un largo etcétera en versión original subtitulada en inglés.

More4 es similar a 4Seven y además repone series y documentales de fondos antiguos de Channel 4, y Film4 se nutre de fondos de producción propia financiados en colaboración con el BFI (British Film Institute) y el National Lottery Fund.

Channel 5, que comenzó a  mediados de los años 90 como un único canal privado, ha desdoblado su programación en 3 señales: 5, 5 USA (centrada en series norteamericanas) y 5 Star.

El grupo estadounidense CBS emite también en esta posición y en abierto tres canales de contenido temático: CBS Action, CBS Reality y CBS Drama.

La oferta de canales de música moderna es otro gran atractivo de esta posición orbital, con el único inconveniente de interrumpirse a menudo con bloques de anuncios. De entre alrededor de una decena de canales de esta temática, Magic TV ofrece un irregular servicio de subtitulado opcional, Kerrang destaca por la música rock y heavy, y Vintage constituye una alternativa muy recomendable frente al canal de pago de Viacom VH1 Classic.

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Para los amantes de la cocina, sobre todo estadounidense y británica, Food Network ofrece programas de éxito como el de la reconocida Nigella Lawson (Nigella’s Kitchen, Nigella Express), Heston Blumenthal, el mediáticamente omnipresente Jamie Oliver y programaciones especiales con motivo de Halloween y Navidad.

Los canales de ITV (ITV1, ITV2, ITV3, ITV4,ITV Be), Channel 4 (Film 4, More 4,E4), channel 5 (5 USA, 5 Star) junto con la  con otros muchos en abierto (CBS Reality, Travel Channel, Movies4Men etc) disponen de hasta 43 versiones +1 e incluso +24 (Channel 5) que emiten los mismos canales con una hora o un día de retraso respectivamente.

► Peculiariades de su recepción

* La plataforma transmite sus canales a través de la posición 28,2º Este, operado en la actualidad por SES Astra con 3 satélites: Astra 2 E, Astra 2F y Astra 2G, lanzado este último a finales de 2014 para reemplazar al Eutelsat 28A.

A diferencia del caso de otros países, cuyos canales de TDT emitidos vía satélite se transmiten encriptados o con encapsulado especial (caso español en Hispasat), la cobertura de los canales del dial de Freesat está mayoritariamente restringida mediante huellas de cobertura, en principio idénticas para los 3 satélites, centradas sobre las islas Británicas.

* Cada uno de ellos también está equipado con haces de alcance europeo, con leves diferencias en los dos primeros pero de potencia más intensa en el caso del Astra 2G.

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* En la práctica, se comprobó que la forma irregular de los lóbulos de transmisión del Astra 2E, lanzado a finales de Septiembre de 2013, proyecta la huella UK irregularmente, de modo que sí cubre con intensidad variable la Península , bastando un diámetro de antena de 1,20 metros en zonas del Norte de Portugal y parte de la mitad Oeste peninsular (Salamanca o  Madrid) para recibirlo.

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* Sin embargo, gracias a la publicación en múltiples foros de informes de recepción del Astra 2F y Astra 2E en España, se llegó a la conclusión de que el mismo diseño de los lóbulos del haz UK no sólo proyecta una huella cuya potencia desciende, como sería habitual, concéntricamente tomando como centro las islas Británicas, sino que en España existen zonas de señal nula situadas más al Norte que otras regiones donde vuelve a haber señal.

Este fenómeno complica aún más la recepción, como se puede comprobar en los siguientes dos mapas, donde las franjas rojas encierran zonas de nulo o por dónde pasan desde un enfoque más genérico:

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Canales destacados de más fácil recepción

Se especifican a continuación para cada satélite aquellos que transmiten en abierto a través de huellas dirigidas hacia el continente europeo.

Por simplicidad y de acuerdo con un criterio de relevancia, se han excluido los promocionales, de teletienda, religiosos y chats y/o de carácter erótico.

Material recomendado

* Teniendo en cuenta lo comentado anteriormente, dependiendo de la ubicación física dentro de España, el diámetro mínimo de antena necesario para recibir Freesat varía entre 1 metro o más de 3, siendo incluso imposible captar Astra 2E y Astra 2F en las zonas de sombra.

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* En las zonas donde es posible recibir ambos satélites, es necesario disponer en primer lugar de un receptor con sintonizador (tuner) lo más sensible posible, como por ejemplo el Spark Triplex Golden Media, el Vu+ Solo SE y similares del mismo fabricante, o receptores Linux compatibles con la instalación de un tuner externo del modelo Dreambox DM800.

receptor* En cuanto al LNB, se recomienda que tenga alta ganancia y bajo ruido, siendo uno de los más reconocidos actualmente por su rendimiento el Inverto Black Ultra Twin, de mayor ganancia que la versión Single (una única salida a un solo receptor).

* Un tendido de cable desde la antena al receptor lo más corto posible para evitar atenuaciones de señal.

► Alternativas

En términos generales, todas están relacionadas con Internet y requieren una conexión de banda ancha, e incluso varias de ellas pueden suponer cometer algún tipo de infracción, puesto que teóricamente sólo deberían recibir los  canales de Freeview aquellos residentes en el Reino Unido que estén al tanto del pago de la Licence Fee (canon por la posesión de un aparato de televisión con el que se financia el servicio público y parte del privado).

* IPTV. Dirigidas sobre todo a expatriados británicos en el Sur de Portugal, Costa del Sol, Canarias y Gibraltar. Consisten en receptores normalmente mixtos (IPTV+satélite), asociados a un abono, que ofrecen una selección esencial de la oferta de Freeview y cuyas señales carecen de algunos de los servicios de valor añadido respecto a las transmitidas vía satélite (subtítulos, múltiples pistas de audio, EPG).

Diesl gestiona el abono a AnyTV+ por 6 ó 12 meses, compatible con receptores Medialink y que incluye 36 canales, cuya señal no incluye subtítulos.

IPTV

Otra opción, utilizando receptores IPTV con un firmware más o menos adaptado a los diversos protocolos existentes, es teclear manualmente enlaces a streams gratuitos, cuya calidad de imagen y fluidez suele ser muy variable además de caducar con mucha frecuencia. Para este fin, es conveniente testearlos previamente con programas como Videolan VLC Player o la web vlc.eu.pn.

* Recepción de canales de la BBC (www.bbc.co.uk/iplayer), ITV (www.itv.com), Channel 4 (www.channel4.com/on-demand) y Channel 5 (http://www.channel5.com/demand5) en directo a través de sus propios servicios vía web utilizando un proxy o VPN con una dirección IP reconocible como británica.

IPTV1Sin intención de describir el proceso con total exhaustividad, el navegador Google Chrome ofrece la posibilidad de instalar la extensión Hola Un internet mejor (disponible también en smartphones y tabletas), capaz de gestionar gratuitamente la conexión para acceder a los contenidos multimedia de las páginas anteriormente citadas, siendo necesario en el caso de ITV y Channel 4 registrarse gratuitamente indicando un código postal válido del Reino Unido.

Con el vídeo en pantalla, es posible enviarlo a un televisor utilizando un dispositivo cast (por ejemplo, el Engel Miracast o Google Chromecast).

* Abono oficial a Sky Digital

Paradójicamente, y también podría decirse que sin disimulo alguno, la plataforma de TV de pago británica Sky Digital incluye en su dial versiones de canales de Freeview que, bien por ser para Irlanda o en HD, transmiten encriptados y a través de huellas de cobertura más dirigidas hacia el resto de Europa y menos exigentes en general en cuanto a diámetro de antena (desde 60cm hasta 1’80m de diámetro) para su correcta recepción, dependiendo de la provincia española donde se esté ubicado.

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Una vez más, ha de recordarse que la práctica del cardsharing constituye un delito, especialmente en el caso del pirateo de canales para los que se puede obtener un abono oficial en el propio país de residencia. 

* La web filmon ofrece gratuitamente en streaming la mayoría de canales de Freesat/Freeview sin restricciones de acceso geográfico en sus versiones SD, siendo las HD de pago.

filmon

Inconvenientes: número de canales limitado, limitada, calidad de imagen SD (proyectada en un televisor se percibe aun algo inferior), carece de subtítulos y periódicamente se interrumpe animando a contratar el servicio HD.

El canal musical Clubland está disponible a través de la web aatw.com.

Todos estos canales pueden, una vez más, enviarse al televisor a través de la función cast descrita anteriormente.

Dado que la huella Spot 2 del satélite Intelsat 907 se recibe con notable intensidad tanto en la península ibérica, Escandinavia y buena parte de Europa Central, la restricción de acceso a estos canales se ha establecido con dos medidas: un sencillo acceso condicional y una peculiaridad técnica de su señal, en particular:

  ► Un cifrado BISS, cuya clave suele cambiar entre 2 y 3 veces al año.

  ► La emisión con un Symbol Rate (velocidad de símbolos) inusualmente alto (44100), soportado sólo por una reducida gama de receptores de satélite para uso doméstico, entre ellos el Icecrypt S1600CHD, el Iris 9700 HD o diversos modelos de las marcas Clarketech y Alma.

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Sin embargo, esta alternativa, por la que muchos expatriados británicos en España llegan a pagar hasta 300 Euros sin ninguna garantía a cambio, presenta inconvenientes como la incertidumbre sobre la continuidad del servicio, la reducida oferta de canales transmitidos, la inversión económica necesaria y dedicar exclusivamente una antena sólo para el Intelsat 907, por todo lo cual resulta poco atractiva salvo quizá como curiosidad para iniciados en el mundo del satélite.

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